Литопсы, также известные как живые камни, — уникальные суккуленты, произрастающие в Южной Африке. Эти медленнорастущие растения известны своим каменным внешним видом, который служит необычным акцентом в любой коллекции комнатных растений. Уникальный внешний вид, напоминающий камень, придает любому пространству сюрреалистический оттенок.

Первый литопс был обнаружен Уильямом Джоном Берчеллом в 1811 году во время ботанической экспедиции на юг Африки. Во время своего путешествия по Северо-Капской провинции он нашел странного вида коричневый камень с трещиной на поверхности недалеко от города Приеска. При ближайшем рассмотрении этот странный камень оказался суккулентом. Эти растения получили названия из-за их камнеподобного внешнего вида: литос (камень) и опсис (подобный).

В своей естественной среде обитания в Намибии и Южной Африке литопсы настолько хорошо слились с окружающей средой – по форме, размеру и цвету они напоминают песок и камни, среди которых они живут, – что их бывает довольно сложно обнаружить

Литопсы — что это за растение

Род литопсов из семейства Аизовые насчитывает около 40 видов. Растения практически бесстебельны, утолщенные листья более или менее погружены в почву, и видна только верхняя поверхность. В течение каждого сезона дождей вырастают два листа, образующие мясистую округлую структуру с разрезом наверху.

Продольный разрез литопса
Продольный разрез растения литопса, показывающий эпидермальное окно вверху, полупрозрачную сочную ткань, зеленую фотосинтетическую ткань и перекрещенные почкующиеся листья, растущие между зрелыми листьями.

Литопсы способны выжить в суровых условиях   благодаря своей способности накапливать воду – этой функции посвящено практически все растение!  

Литопс представляет собой два сросшихся друг с другом сочных листа без стебля.   Стержневой корень присоединяется у основания листьев. Трещина на верхушке растения — это разделение между двумя листьями.

Из щели вырастает один эффектный цветок с многочисленными лепестками и дает плод — коробочку. Каждая пара листьев заменяется новой парой, которая также выходит из щели, при этом старые листья медленно сморщиваются с обеих сторон.

Живые камни разрастаются в стороны, и одно растение может иметь несколько пар камней. При необходимости при выращивании в комнатных условиях такие литопсы можно разделить.  Цвет растений варьируется от серого и зеленого до красного и пурпурного, в зависимости от вида.

Литопсы самостерильны, поэтому для получения семян их необходимо опылять. Семя удерживается внутри гидрохастической 4-8-камерной плодовой коробочки, которая открывается только при увлажнении, обнажая крошечные семена. В природе падающие капли дождя разбрызгивают семена на расстояние от родительского растения. Как только капсула высыхает, она снова закрывается, защищая оставшиеся семена до следующего дождя.

Литопсы и плейоспилосы (Pleiospilos nelii) — южноафриканские растения, которые часто путают друг с другом, но есть два ключевых различия. Во-первых, плейоспилосы могут вырасти до 12 см., а литопсы — крошечные растения, вырастающие всего лишь на пару сантиметров в высоту. Во-вторых, плейоспилосы обычно имеют яйцевидную форму и имеют два серо-зеленых листа. Плейоспилосы и литопсы имеют разделенный центр, но новые листья на плейоспилосах растут под прямым углом к ​​расколу.

Выращивание литопсов в домашних условиях

Итак, начнем с практических советов. Основными характеристиками, которыми мы должны руководствоваться при их выращивании, являются климатические условия, характеризующие их среду обитания. Климат в их среде обитания летом чрезвычайно суров: холодные утра и жаркие дни с небольшим количеством осадков, а зима теплая и сухая, без осадков и температурами, которые могут опускаться ниже нуля.

Литопсы обычно растут в мягкой тени между кустами, валунами или камнями, где ветерок охлаждает их днем ​​и ночью от сильного африканского солнца. Для сравнения: территория, населенная литопсами, больше, чем Юго-Восточная Европа, поэтому следует учитывать, что климат не везде одинаков.

Некоторые южноафриканские виды получают летом до 50 литров дождя на квадратный метр, тогда как некоторые намибийские виды, обитающие вдоль Атлантического океана (например, Lithops optica, Lithops ruschiorum и т. д.), почти полностью живут за счет росы и тумана без каких-либо капель дождя на протяжении всего периода.

Из вышесказанного можно сделать вывод, что литопсы предпочитают сильный свет, но не прямое солнце, проветриваемое помещение и очень умеренный полив в период вегетации, о чем мы поговорим ниже, как и о других аспектах выращивания литопсов в домашних условиях.

Годовой цикл роста литопсов

Как и все растения, литопсы имеют годовой жизненный цикл: рост, цветение и период покоя. Его можно разделить на весенний, летний, осенний и зимний вегетационные циклы. От большинства суккулентов литопсов отличает то, что каждый год они заменяют пару старых листьев новой парой. Каждую весну из старого растения появляется новое растение с одной или несколькими парами листьев, в зависимости от возраста растения.

Осень

После цветения литопсов осенью, то есть в период с сентября по конец октября или начало ноября (за исключением некоторых видов), растения вступают в так называемый период покоя. В этот период, примерно с ноября по апрель, мы оставляем их в прохладном, светлом и проветриваемом помещении, где средняя зимняя температура в самые холодные дни составляет около 5°С.

После цветения, которое может занять до десяти дней, если цветы опылены, начнет формироваться коробочка с семенами, а для созревания семян потребуется около 8 месяцев. В этот момент мы совершенно прекращаем полив до весны, то есть до тех пор, пока новая пара листьев не разовьется полностью и останется только память о старых в виде засохшей перепонки. Важно помнить, что в это время поливать не нужно!

Зима

Период, когда у литопсов зарождается новая жизнь, — зима. Несмотря на то, что на первый взгляд литопсы становится все меньше, глубоко внутри старых листьев начинает развиваться новое растение. Подобно зародышу, оно начинается с миллиметрового шарика, который с каждым днем ​​становится все больше и больше, вытягивая питательные вещества и воду из старых листьев, пока из щели не появится новое растение. Однако не поддавайтесь искушению полить его: пройдет еще несколько месяцев, прежде чем новое растение полностью сформируется и поглотит старые листья.

Когда литопс расщепляется, не волнуйтесь. Расщепление литопса является показателем того, что растение активно растет и вступает в фазу обновления. Каждый литопс может иметь свою уникальную схему и время разделения. Терпение является ключевым моментом на этом этапе.

Весна

Естественное начало вегетации литопсов приходится на середину весны, с развитием новых листьев. Последует первый, бережный полив, и он должен быть достаточным, умеренным — чтобы вода проникала примерно на 1 см в глубину субстрата, способствуя образованию новых, капиллярных корней, которые фактически поглощают воду и питательные вещества, тогда как центральный корень не служит никакой другой цели, кроме как удерживать их в земле.

Капиллярные корни за зиму большей частью высохли, и их необходимо регенерировать. Регенерация происходит очень быстро, и через две-три недели мягких ночных поливов или, еще лучше, опрыскиваний вы обнаружите, что растения реагируют набором массы. Это фантастический признак того, что наши растения проснулись и готовы начать новый годовой цикл роста.

Лето

С момента пробуждения и до конца июня или середины июля (так называемый весенний пик роста) поливайте растения с интервалом в две-три недели, но только после высыхания субстрата между поливами. Поливайте их тщательно, следя за тем, чтобы вода доходила до всех частей горшка, а излишки стекали в отверстия.

Как поливать литопсы

Поливайте в сумерках или рано утром, чтобы растения успели впитать необходимое количество воды, и опять же, чтобы субстрат как можно скорее высох. Горшок должен полностью высохнуть в течение 3–4 дней.

Если вы не уверены, следует ли поливать литопсы, лучше подождать, пока на теле растения не появятся горизонтальные поперечные морщины. Если морщины появляются только днем, это нормально, поскольку они защищают растения от солнца и обезвоживания, но, если они появляются ночью, ваши литопсы нуждаются в воде.

По возможности поливайте их дождевой водой или водой из колодца, а не водопроводной водой, но, если вы живете в городе и у вас нет других вариантов, дайте воде постоять некоторое время, чтобы хлор мог осесть. Литопсы не любят жесткую воду и предпочитают слабокислую или нейтральную среду с pH от 6 до 7.

Полив прекращаю в конце июня или середине июля, когда начинаются жаркие дни. Затем литопсы впадают в летний покой, уходят в субстрат и отказываются пить. Любой полив в это время почти наверняка приведет к загниванию корней и гибели растения. Вот почему, если растения находятся в помещении очень важно оставить их в состоянии покоя и без воды с июля до конца августа и обеспечить им максимальную вентиляцию.

Когда температура возвращается к норме после жарких дней, обычно в конце августа или начале сентября, мы начинаем новый интенсивный период полива, за которым следует так называемый осенний пик вегетации. Вода стимулирует их цветение, в результате чего появляются бутоны и, в конечном итоге, цветы. Первыми цветут виды с желтыми цветками, а затем виды с белыми цветками. Это время года, когда мы можем начать опылять литопсы.

И вот мы подошли к концу истории, точнее, к началу годового цикла роста Литопса. Год за годом сценарий повторяется: после цветения прекращаем полив и крутим все по кругу. Как вы думаете, сколько времени это займет? Литопсы могут жить очень долго, фактически они могут пережить среднюю продолжительность жизни человека.

Грунт для литопсов

Литопсам нужна хорошо дренированная почва, почти такая же, как кактусу. В наших условиях самым простым рецептом грунта для литопсов будет 50 % речного гравия или кварцевого песка, просеянного до гранулята от 2 до 5 мм, 30 % перлита и 20 % почвы. Примерно 80% неорганической части и 20% органической части будет приблизительным значением. К неорганической части в меньших процентах можно также добавить вермикулит, цеолит, керамзит, кирпичный щебень, лавовый камень, гранитный щебень и другие неорганические материалы.

Избегайте коммерческих субстратов на основе торфа, когда дело касается органической части. Торф имеет досадную особенность: его трудно замачивать в сухом виде, а после намокания его трудно высушить, что не идеально подходит для литопсов, поскольку длительная сырость может привести к корневой гнили. Вместо него можно использовать обычную садовую землю или суглинок, в который можно добавить немного перегоревшего навоза или биогумуса. Неважно, как вы смешаете этот органический элемент, просто держитесь подальше от торфа.

Подводя итог, можно сказать, что основание должно быть проницаемым, чтобы не удерживать слишком много влаги, в основном минерального состава и грануляции от 2 до 5 мм.

Какой горшок выбрать для литопсов

Коммерческие производители литопсов высаживают их в небольшие неглубокие горшки, обычно диаметром 4×4 см, что подходит для рассады, экономит субстрат и пространство, но литопсы не любят неглубокие горшки, они будет только страдать.

У литопсов очень длинный хвостатый корень, и идеальная глубина горшков — 10 см и более, но их устроит и глубина в 7 см. Это так называемые удлиненные горшки для кактусов размером 5х5х7 см или 7х7х10 см, поэтому постарайтесь пересадить в них свои растения, они отплатят вам правильным и здоровым ростом. Не забывайте про обязательное наличие дренажных отверстий.

Пересадка

Литопсы, как и любые другие растения в целом, следует пересаживать только в том случае, если есть проблемы (сырая почва) или если растения перерастают контейнер. Если вы все равно хотите пересадить растения, делайте это только в начале вегетационного периода (обычно примерно в мае). Перед пересадкой корни литопса должны быть достаточно развиты (не менее 2 лет).

Освещение

Несмотря на то, что мы называем литопсы «детьми солнца», они не любят прямых солнечных лучей. Вы можете дать им несколько часов солнца утром или днем, но от полуденного яркого солнце они могут закипеть и сгореть в считанные часы.

Высокая интенсивность освещения очень важна для литопсов как летом, так и зимой, чтобы не вытягиваться из-за недостатка света.

Температура и влажность

Литопсы способны выдерживать незначительные минусы (-5°C) короткий промежуток времени, если основание полностью высохло и температуры выше 40°C. Вы же старайтесь держаться подальше от этих экстремальных цифр. Литопсы процветают и растут счастливо, когда выращиваются в условиях от 18 до 27°С.

Литопсы не переносят чрезмерную влажность, если она сохраняется в течение длительного периода времени, поскольку это может привести к грибковым инфекциям. Грибковые заболевания литопсов вызываются сочетанием высокой температуры и высокой влажности, они могут быть смертельными, поэтому вентиляция важна для предотвращения грибковых заболеваний.

Нужно ли подкармливать литопсы

У литопсов очень низкие потребности в питательных веществах, поэтому вам не придется их удобрять, если вы будете содержать их в вышеупомянутом субстрате и пересаживать в течение 3–4 лет. Вы даже можете позволить им процветать в течение десятилетий в одном и том же субстрате, но вам нужно будет удобрять их специальным удобрением как минимум два раза в год: сначала весной в начале вегетации и снова в конце лета перед цветением.

При добавлении удобрений в воду всегда используйте половину рекомендуемой дозы удобрения, указанной на этикетке. Например, если указано 10 мл удобрения на 5 литров воды, вы добавляете 5 мл.

Удобрять липотсы можно удобрениями для суккулентов. NPK 8:8:6, показало себя весьма эффективно при выращивании литопсов.

Возможные проблемы при выращивании литопсов

Литопсы — устойчивые растения. Худшее, что может с ними случиться, — это ваша неосторожность, например, длительное пребывание на солнце, которое может привести к их мгновенному ожогу и гибели, или полив в неидеальную погоду, что медленно, но верно убьет их из-за корневой гнили.

Как вырастить литопсы из семян

Литопсы можно вырастить из семян, и при оптимальных условиях можно ожидать, что они зацветут через 3–4 года. Семена сеют летом в песчаную среду, прикрыв очень тонким слоем мелкого песка. Осторожно поливайте крошечные семена, чтобы не сместить их. Поместите контейнер в теплое солнечное место, сохраняя его влажным, но не сырым. Первые семена должны прорасти через несколько недель.

Как только рассада начнет быстро развиваться, уменьшите полив, чтобы верхняя часть почвы высыхала, но нижняя часть оставалась влажной. Не поливайте слишком много, так как чрезмерный полив в этот период может привести к выпреванию рассады. Когда растениям исполнится 2–3 месяца, давайте им полностью высохнуть в течение нескольких дней между поливами и постепенно увеличивайте время высыхания. Молодые растения можно пересаживать, когда им исполнится год.

Заключение

Мы рассмотрели только основы выращивания литопсов, надеемся, что вы найдете этот пост полезным, особенно для новичков. Теоретические принципы есть, а все остальное познается на практике.

У литопсов увлекательный цикл роста, состоящий из отдельных фаз. Он проходит путь от покоя, деления, активного роста, цветения и снова переходит в состояние покоя. Понимание цикла роста литопсов имеет решающее значение для обеспечения надлежащего ухода и обеспечения их общего здоровья. Хотя литопс растет медленно. Наблюдая и реагируя на конкретные потребности растений на каждом этапе, вы можете помочь им процветать и наслаждаться их уникальной красотой на протяжении всего жизненного цикла.

Видео: Что нужно знать об уходе за литопсами